Kako čitati slike: Oxbow Thomasa Colea

Upozorenja na okoliš iz klasičnog umjetničkog djela

'Pogled s Mount Holyokea, Northampton, Massachusetts, nakon grmljavinske oluje - Oxbow' (1836) Thomasa Colea. Metropolitanski muzej umjetnosti. Izvor Wikimedia Commons.

Umjetnost je mjesto na kojem su ideje upisane i eksperimentirane. Ljudska aktivnost može biti lijepa ili destruktivna, ovisno o tome kako se umjetničko djelo predstavi.

Slika Thomasa Colea u obliku vola u dolini rijeke Connecticut ima svijetlu i tamnu stranu. Oluja koja se proteže s lijeve strane slike - oluja koja je prošla - tonalno je u kontrastu sa prostranstvom okupanim suncem koje ostavlja u zanosu.

Cole je bio vrlo dobar u dramatičnom sastavu.

Štoviše, ono što je pomračeno u sjeni je sve u prvom planu, tako da žuto svjetlo koje se proteže u udaljenijim nizinama daje naglasak dojmu prostranosti i otvorenosti. Sunčane ravnice okupirane su pastoralnim prizorom polja i poljoprivrednih površina, što sugerira perspektivu obrade krajolika za razvoj američke nacije: zemlja je uranjana u polja, kuće su građene, dim se diže iz dimnjaka, a u dalekim brežuljci, čiste drveće.

Visoka vidikovska točka s Holyhokea pruža nam blistavu panoramu, tako da smo kao gledatelji pozvani da širimo pogled na ljepotu i širinu prizora. Ako slika sadrži zabrinutost zbog sudbine prirodnog okoliša, onda ih morate malo bliže pogledati.

Na površini, Cole je naslikao prirodno čudo: vijugavi tok rijeke nizu nizinu doline, uz dramatičan dodatak promjenjivih vremenskih uvjeta, dajući osjećaju da je umjetnik „uhvatio“ prolazni trenutak. Zapravo, Cole je uglavnom radio u svom ateljeu, postepeno razvijajući svoje slike iz skica.

Detalj iz

Naslikan 1836. godine umjetnik je stvorio viziju krajolika u stanju transformacije. U stvari, slika daje tri prekrivena vremenska okvira: brzi početak oluje, koja stiže i krene u nekoliko minuta ili sati; uklanjanje stabala i divljine koje treba zamijeniti poljoprivredom i gradovima, proces koji se događa godinama i desetljećima; i daleko sporiji geološki proces rijeke koja teče ravnicom i polako se sili, stvarajući krivulje koje se na kraju pretvaraju u vođe, veliki podkev meander koji daje slici predmetu.

Rad je prvi put prikazan na Nacionalnoj akademiji za dizajn 1836. godine s naslovom Pogled s Mount Holyokea, Northampton, Massachusetts, nakon grmljavinske oluje. Oslikavanje američkog krajolika bilo je novo lice američke umjetnosti. Jednom posmatrano kao mjesto propasti i teškoća, paradoks je američkog krajolika da se tek nakon što je prijetio čovječanstvo počne tretirati kao spektakl ljepote. To je sudbina, naravno, svih prirodnih teritorija, i na isti način kao što je europska krajobrazna umjetnost bila reakcija na urbanizaciju 18. stoljeća i znanstveno prosvjetiteljstvo, pa je američka krajobrazna umjetnost ukorijenila dok je američka granica gurnuta dalje prema zapadu u pustinju ,

Cole je bio osnivač škole rijeke Hudson, skupine umjetnika koji su istraživali dolinu rijeke Hudson i okolne planinske vrhove. U tradiciji europskih slikara pejzažnih romantičara, poput Clauda Lorraina i Johna Constablea, riječna škola Hudson kronično je nestajala divljinu i sve prisutniju modernu civilizaciju kao istodobne i ponekad skladne pojave.

Coleova slika, poznatija jednostavno kao Oxbow, naglašeno nam skreće pažnju na ovu graničnu liniju: slika je podijeljena na pola dijagonale, odlučujući uspoređujući sliku 'netaknute' prirode s pastoralnom nagodbom, obuhvaćajući ono što je Cole opisao kao "a spoj slikovitog, uzvišenog i veličanstvenog. "

Detalj iz

Što je Cole pokušavao slikati ovdje? Je li ovo slavlje prevlasti čovječanstva nad zemljom ili upozorenje drevnog okoliša pod prijetnjom?

Od početka XVIII. Stoljeća odnos umjetnosti i prirodnog svijeta bio je predmetom mnogih rasprava. Tijekom stoljeća dogodile su se nepovratne promjene u načinu na koji su mnogi ljudi utjecali na prirodu. Sve je manje i manje ljudi radilo na zemlji dok se urbanizacija odmicala. Znanstveni napredak revidirao je perspektivu prirode kao nositelja simbola i amblema u sustav koji se može klasificirati. Odobrenje divljine u funkcionalne, uređene površine značilo je da je područje 'stvarne prirode' gurano na daljnju razdaljinu.

Cole se smjestio u sliku, kao sićušan lik u prvom planu, nosio kapu i sjeo za komodu. Detalj iz

Cole je živio u vrijeme kada se raznolikost i veličina prirode slavila zbog njegovih "uzvišenih" kvaliteta, ali je pripitomljivanje prirode jednako cijenjeno zbog koristi za društvo. Coleovo slikarstvo je uspješno jer povezuje ove eventualno oprečne vrijednosti u jedinstvenu cjelinu.

Ako ovo zvuči kao dvosmislen zaključak, onda mislim da je moguće uočiti ozbiljnu notu upozorenja u Coleovoj slikovi. Na strani 'divljine' vidimo niz iscrpljenih stabala među gustom šumom neprobojnog zelenila. Priroda i civilizacija prikazani su kao različite suprotnosti koje ne postoje. Slomljena stabla i jaka oluja govore nam da je divljina ugrožena, a krivac je "Arkadija" kultivacije.

Kako bi podvukao veličinu dileme, Cole je dodao dodatni trag. Na brdu u dalekoj pozadini izgleda da ožiljci u šumi čine hebrejska slova, detalj koji je primijećen tek mnogo desetljeća nakon što je slika prvi put prikazana. Iz naše perspektive čita se kao Noa (נֹ֫חַ). Ako se gleda naopako, kao da je iz Božje perspektive, riječ Shaddai je formirana, "Svemogući".

Detalj iz

Gledano iz perspektive dvadeset prvog stoljeća, slika bi nas trebala podsjećati da već duži period guramo natrag granicu divljine. Operacije mainstream društva danas postaju sve udaljenije od prirode, i fizički i psihološki. Ovaj odred pruža potrebnu udaljenost da prirodno okruženje bude domen na kojem bi se mogle projicirati ideje i ideali, a kako bi stvarni učinci ljudskog uništavanja postali sve teže i teže vidljivi.

Coleova slika pruža nam pristup vremenu kada je napetost između čovjeka i prirode bila uravnoteženija drama. Ilustrira strepnje koja je došla pred naš moderni svijet. I kao takav, trebao bi nas potaknuti da postavimo jednostavno pitanje: koliko dugo možemo nastaviti gurati ljudsku granicu po cijenu stalno smanjivanja divljih životinja?